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A pesar de lo habitual y extendido de su uso en la actualidad, ‘Antropoceno’ es un término informal, es decir, pendiente de homologación científica. Los seres humanos hemos cambiado la configuración y el funcionamiento del Sistema Tierra a escala global, pero ¿existen suficientes diferencias geológicas para dar por acabado el Holoceno, la época en la que vivimos actualmente, y decir que ya hemos pasado a una época geológica nueva llamada ‘Antropoceno’?

El investigador del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume del CSIC (ICTJA-CSIC), Valentí Rull, expone en su nuevo libro titulado "El Antropoceno" (CSIC-La Catarata) la situación actual de esta ‘candidata’ a época geológica. Rull recoge y expone los argumentos, a favor y en contra, de la comunidad científica para reconocer explícitamente la huella humana en el registro geológico, una cuestión sobre la que existe bastante controversia.

Según explica el mismo autor "se trata de un libro de divulgación que quiere proporcionar a una audiencia lo más amplia y variada posible una visión objetiva de lo que hay detrás de este término tanto popular, por lo que todo el mundo se pueda formar su propia opinión y pueda valorar y evaluar todo lo que se dice al respecto, que cada día es más".

El término ‘Antropoceno’ se suele relacionar con el de ‘cambio global’. Sin embargo, mientras el concepto de ‘cambio global’ se refiere al conjunto de alteraciones ambientales derivadas de las actividades humanas sobre el planeta, el ‘Antropoceno’ alude a la expresión geológica de tal cambio.

"No hay duda de que hemos entrado en una nueva fase de la historia donde la influencia humana ha cambiado el funcionamiento de lo que llamamos el Sistema Tierra. Vivimos en una tierra humanizada, eso está claro. Por lo tanto, buscar un término que describa este estado es muy lógico. Ahora bien, una cosa es una época histórica y otra una época geológica", puntualiza el autor.

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“Lo que en este libro nos ocupa no es la parte ambiental, ampliamente tratada y demostrada en libros y artículos especializados, sino cómo esa huella humana queda plasmada en las rocas que se están generando durante nuestra existencia. En este caso, la ciencia que tiene la palabra es la geología, en concreto la estratigrafía”, añade el investigador del ICTJA-CSIC.

El texto plantea un recorrido histórico por los distintos términos que desde mediados del siglo XIX han ido surgiendo para referirse a las posibles consecuencias de la presencia humana en el planeta Tierra. También explica la base empírica existente para definir esta nueva época posterior al Holoceno y detalla el proceso formal para que la Comisión Internacional de Estratigrafía, el organismo competente en esta materia, reconozca oficialmente el término.

"El término 'Antropoceno' hace referencia, implícitamente, a una época geológica y así lo defienden sus promotores. Para que esto sea así, hay todo un proceso bien establecido que, en este caso, aún no ha comenzado. El primer paso es hacer una propuesta, que aún se está elaborando", explica Rull.

El investigador considera que "en las condiciones actuales, la propuesta no se aprobaría. Personalmente, no tengo ninguna preferencia, pero el estado actual de la futura propuesta no cumple con los requisitos necesarios para ser una época geológica".

Asimismo recopila en una serie de preguntas y respuestas concisas todas las cuestiones claves sobre la propuesta de una nueva época geológica, a fin de que el lector pueda valorar por sí mismo si ésta le parece oportuna y necesaria. “La connotación ambiental ha sido la principal causa de la popularidad de este concepto no solo en el ámbito científico, sino también a nivel social, lo que ha llevado a un clima de cierta urgencia por ver esta nueva época aprobada oficialmente”, comenta el investigador.

El libro "El Antropoceno" está integrado en la colección de divulgación ‘¿Qué sabemos de...?’, una iniciativa conjunta de la Editorial CSIC y Los Libros de la Catarata. Con esta obra, la colección suma 90 títulos sobre la actualidad científica y tecnológica.

Libro de referencia:

V. Rull, (2018), El Antropoceno, CSIC / Los Libros de la Catarata, ISBN: 978-84-00-10314-9

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