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El investigador del ICTJA-CSIC Agustín Lobo forma parte del equipo de 4 científicos que han viajado hasta Isla Decepción para participar en la campaña antártica del proyecto POSVOLDEC. Lobo está acompañado por Antonio Álvarez (Universidad de Salamanca), Simon Gascoin (CESBIO) y Gabor Kereszturi (Massey University).

Los 4 investigadores llegaron a la Base Antártica Española "Gabriel de Castilla" el pasado 22 de febrero a bordo del buque oceanográfico BIO Hespérides. La llegada no fue fácil. Antes de poder efectuar el desembarco del material y el personal, el navío se vio obligado a realizar una serie de "hipódromos" durante varias horas debido al fuerte viento que soplaba en Puerto Foster, con rachas superiores a los 35 nudos. La estancia de Lobo, Álvarez, Gascoin y Kereszturi en Isla Decepción se alargará hasta el próximo 12 de marzo.

La campaña antártica del proyecto que lidera la investigadora del ICTJA-CSIC, Adelina Geyer, tiene dos objetivos principales: tomar medidas de los glaciares de la isla, un trabajo que asume Simon Gascoin, e intentar cartografiar de forma detallada y minuciosa de los depósitos volcánicos modernos (menos de 4000 años ). Agustín Lobo, junto con Álvarez y Kereszturi, son los encargados de realizar la cartografía detallada de los diferentes depósitos volcánicos modernos que existen en Isla Decepción utilizando un equipo portátil de espectro radiometría. El plan de campaña contempla 10 días útiles de trabajo en el campo centrado en 5 zonas diferentes de la isla: Lago Irizar, Bahía Fumarolas, Bahía Balleneros y Crater Lake.

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"La cartografía actual no está suficientemente detallada ", explica Adelina Geyer, IP del proyecto POSVOLDEC, que añade que "queremos determinar la distribución espacial de los conos modernos de esta isla volcánica".

Gracias a los espectro-radiómetros de campo, los investigadores obtendrán una señal espectral a partir de la cual pretenden establecer las características de los materiales que conforman un determinado depósito. "Asumimos que la señal espectral de los depósitos generados por un cono durante la última fase de una erupción será similar y diferente de erupciones anteriores. Los aparatos portátiles nos permiten registrar la señal espectral en diferentes zonas de cada edificio volcánico, poder ver donde intersectan los diferentes depósitos y localizarlos en el mapa", detalla Geyer.

"El objetivo de revisar la cartografía es que, si conseguimos delimitar los diferentes conos, podremos, a partir del modelo digital del terreno, calcular el tamaño de dichos conos, su forma y también el volumen de material generado durante su erupción", explica Geyer. Con toda esta información los investigadores pueden finalmente obtener información sobre la dinámica eruptiva de la isla que es, al fin y al cabo, uno de los objetivos primordiales del proyecto.

Geyer considera que esta es una primera prueba para testear la espectro-radiometría de campo como método para cartografiar conos volcánicos. La investigadora considera que "esta metodología, si funciona, podría ser una forma muy buena para mapear zonas de vulcanismo donde los límites visuales entre conos no están bien definidos, como en el caso de la zona volcánica de la Garrotxa".

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Objetivo: comprender el vulcanismo de Isla Decepción

El proyecto POSVOLDEC tiene como reto principal entender la naturaleza, el origen y la evolución del magma responsable de las erupciones en Isla Decepción, uno de los volcanes más activos de la Antártida, con varias decenas de erupciones en los últimos 200 años. El objetivo principal del proyecto es descifrar a partir de la información geológica y geofísica como serán las futuras erupciones en esta isla volcánica.

"Es un volcán muy activo en términos objetivos: la última erupción fue en los años 70 y destruyó las bases chilena y británica", recuerda Adelina Geyer y añade que "es necesario comprender el comportamiento de este volcán para evaluar su peligrosidad y saber si, llegado el momento, es necesario evacuar o no evacuar una zona en la que hay en la actualidad varias bases antárticas".

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Según la investigadora que lidera el proyecto POSVOLDEC, Isla Decepción es además un caso de estudio interesante por su contexto geodinámico y su propia evolución como fenómeno volcánico. "La isla se genera y desarrolla primero como un volcán de escudo que, en un determinado momento, sufre un colapso de caldera. Posteriormente, se genera en esa misma caldera nueva actividad volcánica", comenta Geyer.

La Campaña Antártica Española 2017-2018

Agustín Lobo y los otros tres participantes en la campaña antártica del proyecto POSVOLDEC desarrollan su trabajo en la base Antártica Española "Gabriel de Castilla", operada por los 17 militares de la Unidad Antártica del Ejército de Tierra español. Comparten las instalaciones de la base con otros 10 investigadores de diferentes instituciones españolas que también desarrollan actividades científicas en Isla Decepción.

Trabajar en la Antártida a finales del verano austral no es fácil. Las condiciones climatológicas van empeorando. El manto de nieve que empiezan a dejar las primeras nevadas ha impedido en alguna ocasión las visitas que estaban programadas a los diferentes afloramientos. Ante esta situación, los investigadores se han dedicado, por ejemplo, a ayudar a Simon Gascoin a tomar datos GPS en el glaciar del Monte Kirkwood. En otras, han optado por realizar las medidas en los afloramientos verticales que no se han visto afectados por la acumulación de nieve.

Los investigadores aprovechan también los momentos que pasan dentro de la base para realizar actividades formativas. Es el caso de Antonio Álvarez. El investigador de la USAL ha impartido clases de vulcanología semanales por videoconferencia desde la base Antártica para los alumnos de tercer curso del grado de Geología de la universidad salmantina.

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La estancia en la Antártida de Lobo y sus compañeros se enmarca dentro de la XXXI Campaña Antártica Española que arrancó el pasado 24 de noviembre y que impulsa el Ministerio de Economía, Industria y Competitividad (MINECO) y coordina el Comité Polar Español (CPE). Más de 230 personas, 122 de las cuales científicos, habrán pasado por las dos bases antárticas españolas durante la Campaña 2017-2018. En estas bases, que cerrarán según las previsiones el próximo 19 de marzo, se han desarrollado durante los últimos meses 16 proyectos de investigación.

El ICTJA-CSIC quiere expresar sus condolencias a los familiares y compañeros del Capitán de Fragata de la Armada Española Javier Montojo Salazar embarcado en el BIO Hespérides y fallecido en acto de servicio durante la noche del 2 al 3 de marzo de 2018. DEP.

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