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Recoger las muestras de polen capturadas desde el otoño anterior e instalar nuevas trampas en la zona de los lagos de Colomers (sur de la Val d'Aran). Este era uno de los objetivos principales de la nueva campaña de muestreo polínico que la investigadora del ICTJA-CSIC, Encarni Montoya, llevó a cabo este mes de junio en el Parque Nacional de Aigüestortes.

Entre el 6 y el 14 de junio, Montoya se desplazó hasta esta zona del Pirineo para continuar con su proyecto de análisis de la señal polínica del parque en función de la distribución de las especies vegetales que la habitan.

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Como en las dos ocasiones anteriores, el objetivo prioritario de la investigadora era la colocación de nuevas trampas para capturar muestras de polen. Estos dispositivos, ajustados al protocolo europeo de monitorización de polen, consisten en un sistema de almacenaje y filtros que se entierra a nivel de suelo y en el cual se acumula el polen que se produce en las inmediaciones de los puntos donde se ubican las trampas. "Ahora mismo tenemos colocadas en el parque Nacional de Aigüestortes un total de 21 trampas, agrupadas en 7 localidades diferentes en función de la elevación: a 2200, 1900, 1600 y 1300 metros de altitud. Las tenemos que poner en espacios abiertos, sin vegetación densa, para que reciban la señal polínica de la zona", explica la paleoecóloga.

Pero el trabajo no terminó con la instalación de las nuevas trampas. Montoya se dedicó también a recoger las muestras de polen que habían sido capturadas por las trampas que instaló el pasado otoño. "Intentamos hacer campañas estacionales. Ahora en el Instituto ya tenemos las muestras correspondientes al verano de 2017 y al otoño-invierno 2017 / primavera 2018, que son las que acabamos de recoger", indica Montoya. La nieve todavía presente este año en las cotas más altas dificultó el trabajo de Montoya y su equipo. Según la investigadora, "recoger el polen es una actividad bastante mecánica y que, en principio no conlleva ninguna dificultad. Pero esta vez, con la capa de nieve que nos encontramos a partir de los 2000 metros, casi no pudimos llegar a las trampas situadas a 2200 metros".

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Además Montoya está realizando un pequeño experimento en la zona situada a 1900 metros de altitud. Existe en este punto una laguna donde el grupo de investigación de Paleoecología del ICTJA está estudiando las dinámicas del paisaje durante el Holoceno. "Hemos emplazado trampas a lo largo del gradiente ecológico del lago, desde la orilla hasta el bosque pasando por el prado y el ecotono", explica y añade que "intentaremos modelizar el cambio de la señal polínica que luego queda reflejada en los sedimentos del lago. Esto nos servirá para calibrar como análogos modernos con una mayor precisión".

Montoya también aprovechó la ocasión para recolectar polen de la flor de pino a lo largo de un transecto altitudinal, entre los 1300 y los 1600 metros de altitud, en el cual llevo a cabo también una medición de la radiación solar. "Este tipo de mediciones nos sirven para ver cómo la radiación solar afecta la distribución y el comportamiento de las plantas, con el objetivo de estudiar posibles respuestas a una mayor exposición solar facilitada por el escenario de calentamiento global y cambio climático", explica la investigadora. Como en el caso de las trampas, la meteorología de este invierno condicionó la recogida de este tipo de muestras. "Al haber sido un invierno y una primavera con bastante más frío, nos encontramos con un problema adicional: muchas plantas, especialmente en cotas altas, no habían comenzado aún su floración".

Montoya estuvo acompañada en esta campaña por el profesor Wesley Fraser, de la Oxford Brookes University, y dos estudiantes de Geografía de la misma Universidad becadas por la Fundación Santander (UK).

La investigadora tiene previsto volver al circo de Colomers el próximo mes de octubre para recoger las muestras capturadas durante este verano y poner nuevas trampas.

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