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Diana Jiménez defendió el pasado 20 de noviembre su tesis doctoral del programa de doctorado en Ciencias de la Tierra de la Universidad de Barcelona. El trabajo propone el primer análisis exhaustivo de la peligrosidad del Volcán de San Miguel, situado en la zona oriental de El Salvador.

Con el título de “Hazard assessment and risk management at San Miguel volcano, El Salvador”, el trabajo realiza una estimación de las probabilidades de que un área determinada se vea afectada por un evento volcánico destructivo.

La tesis ha sido codirigida por Laura Becerril, investigadora del Servicio Nacional de Geología y Minería de Chile (SERNAGEOMIN), y Joan Martí, investigador del ICTJA-CSIC.

“La idea del trabajo es anticiparse a lo que pudiera ocurrir, simulando diferentes escenarios de peligros potenciales  derivados de la actividad del Volcán de San Miguel y estimar el impacto de diferentes elementos sobre la poblaciones establecidas alrededor de la zona de influencia del volcán”, explica Diana Jiménez, que acualmente es Directora de Investigación de la Universidad Gerardo barrios de San Miguel. “Hemos tratado de identificar como este sistema volcánico se ha comportado en el pasado para inferir como puede hacerlo en el futuro”, indica la autora de la tesis.

El Volcán de San Miguel, con sus 2.130 metros de altura, es uno de los más activos de El Salvador. En los últimos 400 años este estratovolcán conocido también como Chaparraspique ha registrado más de 28 erupciones, tanto efusivas como explosivas. Unas 300.000 persones viven en la actualidad en un radio de 10 km alrededor del volcán en los 5 municipios del departamento administrativo de San Miguel. Se calcula que un 60% de los habitantes de la región habitan dentro de la zoan de influencia del volcán, debido a la fertilidad de sus suelos y el clima más fresco y humedo.

“La historia geológica y eruptiva del Volcán de San Miguel es bastante desconocida, por lo que no existe un conocimiento detallado de su peligrosidad y del riesgo que implica”, explica Diana Jiménez. “Es necesaria una atención urgente en la evaluación de la peligrosidad y considerar los escenarios probables de ocurrencia para minimizar el riesgo volcánico en la zona”, añade la autora del trabajo.

Jiménez realizó una “revisión exhaustiva” de la información disponible: datos geológicos y geofísicos, registros de erupciones pasadas, información estratigráfica y volcánico-estructural, a lo que se le sumó también nueva información recogida en el transcurso de diferentes campañas de trabajo de campo para identificar las unidades volcano-estratigráficas holocenas.

Toda esta información se organizó posteriormente en una base de datos para poder ser utilizada por las herramientas de software de análisis de peligrosidad volcánica desarrolladas en los últimos años por el equipo de Joan Martí.

Con todo ello, Jiménez pudo elaborar un mapa de susceptibilidad volcánica y desarrolló diferentes simulaciones de los escenarios más probables de ocurrencia relacionados con los flujos de lava, caída de cenizas y flujos piroclásticos. También obtuvo diferentes mapas de exposición a las amenazas volcánicas de los poblados, los centros de salud, las infraestructuras, el uso del suelo, los caminos y las carreteras de la zona.

“Los resultados de este trabajo son el inicio de una preparación necesaria para la reducción del riesgo volcánico, y brindan una aproximación realista de los peligros que se esperan para, a partir de aquí, construir o mejorar la planificación territorial y la gestión de las situaciones de emergencia desde un punto de vista más racional que contribuya a salvar vidas y optimizar recursos”, concluye Diana Jiménez.

Más información:

Jiménez, D., Becerril, L., Carballo, A., Baires, S., & Martí, J. (2019). Estimating exposure around San Miguel Volcano, El Salvador. Journal of Volcanology and Geothermal Research, 106675. https://doi.org/https://doi.org/10.1016/j.jvolgeores.2019.106675

Jiménez, D., L. Becerril, S. Bartolini, and J. Martí (2018), Spatio-temporal hazard estimation in San Miguel volcano, El Salvador, Journal of Volcanology and Geothermal Research, doi: https://doi.org/10.1016/j.jvolgeores.2018.04.003.

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