El Cuaternario es el periodo geológico que empezó hace 2.6 millones de años que está marcado por los ciclos de glaciaciones. El investigador del ICTJA-CSIC Valentí Rull explica en su nuevo libro "Quaternary, ecology, evolution and biogeography" como los organismos y ecosistemas han respondido a estos cambios climáticos ocurridos durante el periodo y como dichas respuestas han condicionado su distribución espacial, su evolución y su dinámica ecológica.

La obra, que ha sido editada por Academic Press (Elsevier), se centra en explicar desde el ámbito de la paleoecología al funcionamiento de la Biosfera y a su interacción con otros elementos del sistema Tierra a lo largo del Cuaternario. Rull ofrece en el nuevo libro una introducción al estudio de los procesos evolutivos y ecológicos que, bajo la influencia de los ciclos glaciares, ha configurado la Biosfera actual.

"La Biosfera, tal y como la conocemos hoy en día, es el resultado de una reorganización global del funcionamiento del Sistema Tierra durante el Cuaternario, debida principalmente a la sucesión rítmica de los ciclos glacial-interglaciar y, durante los últimos milenios, también a la influencia humana que han reconfigurado los patrones de vida sobre la Tierra", explica Valentí Rull.

El volumen aporta una nueva imagen del Cuaternario distinta a la visión tradicional que se ha tenido de él como un periodo marcado por los procesos de extinción de especies y de reducción de la biodiversidad. Según Rull, se trata de un periodo de diversificación neta. "Los efectos de los cambios climáticos han producido, por una parte, reorganizaciones biogeográficas, sobretodo migraciones, y, por otra, han estimulado la especiación, hasta el punto que esta ha superado a la extinción", comenta el autor.

El libro está estructurado en 6 capítulos a través de los cuales se propone al lector un avance progresivo que empieza por la explicación de los cambios climáticos ocurridos durante el Cuaternario. Una vez hecho esto, Rull explora y analiza los efectos de estos cambios sobre los organismos y sus poblaciones, la biodiversidad y también sobre las comunidades y ecosistemas. En el quinto capítulo se explora la influencia que ha tenido sobre la Biosfera el segundo elemento que ha caracterizado al Cuaternario: los humanos. El autor recoge y condensa en el sexto y último capítulo toda la información previa para intentar entender "cómo podría ser el futuro en un escenario de cambio global".

"Lo que hemos hecho y estamos haciendo a la biosfera es lo que cabe esperar de una especie como la nuestra, nada más. Tampoco nos tenemos que dar tanta importancia: la biosfera ha estado casi 4.000 millones de años sin nosotros, que llegamos hace unos 200.000 años. Un día nos extinguiremos, como cualquier especie, y la biosfera continuará sin más”, comenta Rull en relación al impacto que la actividad humana ha tenido sobre la Biosfera.

El libro es también, según el autor, "una manera de dar a conocer la paleoecología como una herramienta necesaria para entender los fenómenos ecológicos a largo plazo y útil para entender lo que está pasando hoy en día y lo que puede suceder en un futuro no muy lejano".

El origen de la obra se encuentra en el material generado por Valentí Rull para impartir las clases del curso de posgrado de Paleoecología que se organizaba desde el departamento de posgrado del CSIC. El material inicial se ha completado y ampliado con más información para que "la visión sea lo más completa posible".

Aunque según el autor "no es un libro de divulgación general", la obra está escrita para que pueda ser leída por un gran abanico de personas interesadas en el tema "desde estudiantes de posgrado y de los últimos cursos universitarios a maestros, profesores e investigadores de todas las disciplinas que estudian o están relacionadas con el Sistema Tierra".

Referencia

Rull, V.(2020). Quaternary Ecology, Evolution, and Biogeography. Academic Press (Elsevier).278p. ISBN: 9780128204733

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